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Saturday, July 15, 2006

Book announcement: Guénon's wider influence in France


Xavier Accart has published Guénon ou le renversement des clartés : Influence d’un métaphysicien sur la vie littéraire et intellectuelle française (1920-1970) (Paris: Edidit; - Milan: Archè, 2005; 1222 p. ISBN: 2-912770-03-3).

This study of the influence of René Guénon on French literary circles fills a gap in the history provided by my own Against the Modern World. Dr Accart noted this gap in his review of my book in ARIES (vol. 6, no. 1, 2006, pp. 98-105); he knows this subject better than anyone else, and the book (originally a PhD dissertation at the Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris) is strongly recommended.

Queneau, Artaud, Gide, Paulhan, Daumal, Bosco, Drieu La Rochelle, Pauwels, Daniel Halévy, Léon Daudet, Jean Grenier, Simone Weil... autant d'écrivains qui lurent passionnément l'œuvre de René Guénon (1886-1951). La présente étude établit que l'initiateur de la pensée "traditionnelle" a exercé sur ses contemporains une influence beaucoup plus profonde et étendue qu'on ne l'avait d'abord cru ; elle tente d'expliquer ce phénomène paradoxal : comment une œuvre aussi étrangère au monde intellectuel de son temps a-t-elle pu le marquer à ce point.

Loin d'être seulement due à sa critique de la modernité, l'audience de Guénon eut pour principal ressort sa vision de l'Universalité. D'une part, l'idée d'une connaissance suprarationnelle marqua profondément de jeunes écrivains, las du divorce entre les mots et les choses et assoiffés d'expérience. D'autre part, la présentation des doctrines spirituelles de l'Inde et de l'Islam, ainsi que l'affirmation de leur identité foncière avec celle du christianisme, ont fait apparaître ce métaphysicien comme un passeur entre les mondes, un artisan de paix entre des peuples qui se haïssaient faute de se connaître.

Cette enquête, à laquelle les grands événements du siècle passé donnent un caractère dramatique, restitue une veine de l'histoire littéraire française à la fois méconnue et déterminante. Ce faisant, elle met en évidence les préoccupations spirituelles - généralement ignorées - d'écrivains de premier plan. Fruit de dix années de recherche, elle contribue également à éclairer les étapes du développement de l'œuvre de Guénon et sa stratégie
éditoriale, de ses années parisiennes à sa retraite du Caire.

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